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For immediate release: February 16, 2023
Contact: Jeannine Smith
Email: Jeannine.Smith@ocfs.ny.gov
Phone: 5184023130

OFICINA DE SERVICIOS PARA NIÑOS Y FAMILIAS LANZA CAPACITACIÓN ACTUALIZADA PARA INFORMANTES OBLIGAGOS A REPORTAR ABUSO Y MALTRATO INFANTIL POR MANDATO

La Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de Nueva York (OCFS, por sus siglas en inglés) anunció hoy el lanzamiento de una nueva capacitación estatal para informantes obligatorios de abuso y maltrato infantil destinada a todos los grupos profesionales requeridos por ley estatal a denunciar sospechas de abuso y maltrato infantil. Un enfoque clave de la nueva capacitación es un componente de prejuicio implícito para evitar llamadas al Registro Central Estatal de Abuso y Maltrato (Statewide Central Register, SCR) en función de raza y pobreza.

“Entendemos lo importante que esta capacitación es para las comunidades negras y latinas a las que servimos”, dijo la comisionada interina de la OCFS, Suzanne Miles-Gustave. “El estado de Nueva York reconoce que los informantes obligatorios brindan una defensa clave para los niños vulnerables. Sin embargo, la raza de una familia y/o la falta de recursos económicos adecuados nunca debe ser la base para una llamada al SCR [Registro Estatal de Abuso y Maltrato Infantil]. Esta capacitación actualizada no es solo un paso en la dirección correcta, sino que es absolutamente necesaria para acabar con la práctica de castigar la raza y la pobreza”.

Además de la capacitación sobre prejuicios implícitos, las actualizaciones también incluyen material para explicar el impacto de las experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés) en los niños y las familias para evitar infligir un trauma adicional al someter innecesariamente a una familia a una investigación de los servicios de protección infantil. La nueva capacitación también ayudará a los informantes obligatorios a identificar cuándo una familia podría recibir apoyo dirigiéndolos a programas culturalmente receptivos, efectivos y basados en la comunidad a través de la nueva línea familiar HEARS de la OCFS (Ayuda, Empoderamiento, Defensa, Tranquilidad y Apoyo). Cualquiera puede llamar al 1-888-55HEARS (1-888-554-3277) de lunes a viernes de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. La asistencia está disponible en múltiples idiomas.

"Durante años, el mensaje para los informantes obligatorios ha sido 'en caso de duda, llame al SCR'", dijo Lisa Ghartey Ogundimu, comisionada adjunta de la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios de la OCFS. “Esto ha resultado en un aumento asombroso de informes de abuso y maltrato que no solo son injustificados en primer lugar, sino que en muchos casos se basaron únicamente en la raza y la pobreza. Las poblaciones negras y latinas han sufrido durante décadas debido a que el sistema de bienestar infantil se dirige de manera desproporcionada según estas pautas”.

El tema general de la nueva capacitación para informantes obligatorios gira en torno a la idea de que "usted puede apoyar a una familia sin tener que hacer un informe sobre una familia". Las derivaciones a necesidades vitales como alimentos, atención médica y vivienda pueden marcar la diferencia cuando una familia simplemente necesita apoyarse en lugar de informarse”.

La capacitación actualizada también ayudará a desarrollar habilidades mejoradas para reconocer signos de abuso y maltrato en entornos virtuales con el aumento de la educación en línea y la telemedicina desde la pandemia. Más de 50 grupos profesionales, incluidos maestros, trabajadores sociales, trabajadores de cuidado infantil, médicos y policías, son informantes obligatorios y deben completar el curso gratuito, en línea y autodirigido antes del 1 de abril de 2025. Esta capacitación está disponible en inglés y español.

La comisionada adjunta de la Oficina de Servicios de Apoyo Estudiantil del Departamento de Educación del Estado de Nueva York, Kathleen DeCataldo, dijo: “Los profesionales de educación del estado de Nueva York están en la primera línea para detectar el maltrato infantil en muchos casos. Deben confiar en su capacitación, pericia, experiencia y habilidades analíticas para determinar objetivamente si los hechos y la información que encuentran establecen una causa razonable para sospechar abuso o maltrato infantil. La integración de conceptos como Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) y el sesgo implícito fortalecerá la alineación estatal, regional y local de los sistemas de educación y bienestar infantil”.

La División de Pediatría General y Medicina Adolescente del Centro Médico de Albany en el Hospital de Niños Bernard y Millie Duker, Dra. Rebecca Butterfield, dijo: "Somos el único hospital de niños de la región y un ancla para el Sistema de Salud de Albany Med que conecta a las familias con más de 40 especialidades médicas. Estamos encantados de unirnos a la OCFS hoy para hacer este anuncio increíblemente importante sobre cómo todos los informantes obligatorios pueden proteger mejor la salud y el bienestar de los niños y las familias”.

El director ejecutivo de Prevent Child Abuse New York, Tim Hathaway, dijo: "Si bien es imperativo que tengamos personas capacitadas disponibles para intervenir en casos en los que un niño está realmente en peligro, en algunos casos, informar no debería ser el primer paso. Esta nueva capacitación ayudará a nuestros informantes obligatorios a explorar alternativas para ayudar a una familia y considerar seriamente qué recursos comunitarios están disponibles para apoyarlos. Estamos entusiasmados con el lanzamiento de esta capacitación transformadora en todo el estado y planeamos compartirla con nuestros colegas de todo el país".

Acerca de la Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de Nueva York: La Oficina de Servicios para Niños y Familias sirve al público de Nueva York al promover la seguridad, la permanencia y el bienestar de los niños, las familias y las comunidades. La agencia brinda un sistema de apoyo familiar, justicia juvenil, desarrollo juvenil, cuidado infantil y servicios de bienestar infantil y es responsable de los programas y servicios relacionados con el cuidado de crianza temporal, la adopción y la asistencia para la adopción, los servicios de protección infantil, los servicios preventivos para niños y familias, y los programas de protección para adultos vulnerables.