Office of Children and Family Services

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Ombudsman

Preguntas y Respuestas Frecuentes (English)

Preguntas y Respuestas Frecuentes Acerca de la
Oficina del Mediador

  1. ¿Qué es un Mediador?
  2. ¿Quién estableció la Oficina del Mediador?
  3. ¿Dónde están localizados los Mediadores?
  4. ¿Tengo que contactar a una oficina regional para contactar a un Mediador?
  5. ¿Qué derechos legales tienen los jóvenes mientras están bajo la custodia de OCFS?
  6. Si un Mediador es un abogado(a), ¿puede representar a un joven en la corte?
  7. ¿A quién reporta el Mediador?
  8. ¿Necesitan permiso los residentes para llamar al Mediador?
  9. ¿Tienen que explicar los residentes al personal del establecimiento residencial  la razón o las razones por las que desean hablar con un Mediador?
  10. ¿Necesita el Mediador permiso de alguna persona para contactarse con un joven?
  11. Los residentes deben tener acceso razonable a un teléfono, de manera que puedan llamar al Mediador. ¿Es verdad que el personal del establecimiento decide sobre lo que significa “razonable”?
  12. Como parte de su proceso de rehabilitación, ¿no deberían aprender los residentes a resolver sus propios problemas? Cuando se dirigen al Mediador, ¿no interfiere esto con el proceso establecido para resolver problemas dentro de un establecimiento residencial?
  13. ¿Qué es el programa de quejas?
  14. ¿Puede un miembro del personal llamar a la Oficina del Mediador en nombre del joven, aunque el joven no ha pedido que se contacte al Mediador?
  15. ¿Pueden llamar a OOTO personas que no trabajan para OCFS o son residentes en establecimientos residenciales de la OCFS?
  16. Si alguna persona que no es un joven llama para quejarse acerca de las condiciones de un joven en un establecimiento residencial, ¿tiene la persona que hace la llamada dar su nombre?
  17. Cuando un Mediador visita un establecimiento residencial, ¿se le permite ingresar a cualquier parte del establecimiento?
  18. Cuando el Mediador llama o visita un establecimiento durante el día, especialmente durante la semana, esto interrumpe el programa. ¿Puede hablar el Mediador con los residentes en momentos menos disruptivos?
  19. Si un Mediador solicita cualquier documento o informe creado y mantenido en el establecimiento residencial, ¿tiene el personal que proveerlo?
  20. ¿Investiga el Mediador la(s) queja(s) que un residente pueda tener?
  21. ¿Investigan los Mediadores alegaciones de abuso infantil?
  22. ¿Tiene el Mediador la autoridad para resolver los problemas que llegan a su atención?

1. ¿Qué es un Mediador?

Un Mediador es un defensor que ayuda a proteger los derechos legales de los jóvenes colocados bajo la custodia de la Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de Nueva York (New York State Office of Children and Family Services—OCFS).  En OCFS, los Mediadores son abogados licenciados o personas con experiencia en las áreas de justicia juvenil o derechos de la juventud.

2. ¿Quién estableció la Oficina del Mediador?

La Oficina del Mediador (Office of the Ombudsman--OOTO) fue establecida por una ley que entró en vigor el 1 de enero de 2008.  La legislatura del Estado de Nueva York consideró necesario instituir un estatuto o decreto para crear OOTO con el propósito de proteger los derechos legales de la juventud en programas y establecimientos residenciales operados por la OCFS.

3. ¿Dónde están localizados los Mediadores?

Los Mediadores están localizados en diversas regiones.  Existen oficinas en Rensselaer, Búfalo, Syracuse, New Windsor y la Ciudad de Nueva York.

4. ¿Tengo que contactar a una oficina regional para contactar a un Mediador?

No.  Los Mediadores deberían ser contactados llamando al 1-888-219-9818, enviando un correo electrónico a MyAllies@ocfs.ny.gov, enviando un fax a 518-486-7079, o  escribiendo una carta a la Office of the Ombudsman, 52 Washington Street, Rensselaer, New York 12144.

5. ¿Qué derechos legales tienen los jóvenes mientras están bajo la custodia de OCFS?

Los jóvenes que están bajo la custodia de OCFS tienen todos los derechos provistos por las constituciones y las leyes de los Estados Unidos de Norteamérica y el Estado de Nueva York, al igual que cualesquier otros derechos garantizados por órdenes, decisiones o estipulaciones judiciales; regulaciones estatales y federales; y políticas de la agencia o de los establecimientos residenciales.

Un derecho legal se refiere a un derecho que tiene el joven.  Debido a que las políticas y prácticas de OCFS cubren cada aspecto de la colocación de un joven en el sistema, desde su ingreso hasta su salida, lo que se considera un derecho legal dentro de la autoridad de la Oficina del Mediador es un concepto muy amplio.

6. Si un Mediador es un abogado(a), ¿puede representar a un joven en la corte?

Los Mediadores no están autorizados a representar a jóvenes en casos civiles o criminales, pero pueden advertir a un joven si necesita un abogado(a) y pueden ayudarle a obtener representación legal.

7. ¿A quién reporta el Mediador?

OOTO es parte de la Oficina de la Comisionada, y los Mediadores reportan a la Comisionada.

8. ¿Necesitan permiso los residentes para llamar al Mediador?

Los residentes pueden llamar al Mediador con cualesquier pregunta o preocupación que puedan tener referente a su colocación.  El personal del establecimiento residencial no tiene derecho de rehusar, negar o no permitir que un joven llame a un Mediador.

9. ¿Tienen que explicar los residentes al personal del establecimiento residencial  la razón o las razones por las que desean hablar con un Mediador?

No.  Si bien el personal de un establecimiento residencial tiene el derecho de supervisar adecuadamente al joven que está a su cargo, el personal tiene que asegurarse que el joven pueda hablar con el Mediador sin que su conversación sea escuchada por ninguna otra persona, incluso miembros del personal.  De igual manera, la correspondencia entre los residentes y la Oficina del Mediador es confidencial.

10. ¿Necesita el Mediador permiso de alguna persona para contactarse con un joven?

No.  El Mediador puede contactarse con el joven sin obtener permiso alguno.  Además, para poder hablar con un joven el Mediador puede solicitar que el joven sea retirado de alguna actividad programática.  Esto se pediría solamente cuando fuera necesario.

11. Los residentes deben tener acceso razonable a un teléfono, de manera que puedan llamar al Mediador. ¿Es verdad que el personal del establecimiento decide sobre lo que significa “razonable”?

Hasta cierto punto sí. El personal no tiene que interrumpir lo que está haciendo de inmediato para acomodar a los residentes que desean hablar con un Mediador. Por ejemplo, es razonable esperar hasta el final de la clase si el residente desea hacer una llamada que no es de urgencia al Mediador.  De igual manera, es razonable esperar hasta el día siguiente si el residente desea llamar al Mediador antes de irse a dormir, si la llamada no es de urgencia. Sin embargo, se debería a los residentes de les debería permitir llamar al Mediador lo más pronto posible.

12. Como parte de su proceso de rehabilitación, ¿no deberían aprender los residentes a resolver sus propios problemas? Cuando se dirigen al Mediador, ¿no interfiere esto con el proceso establecido para resolver problemas dentro de un establecimiento residencial?

Siempre que sea posible, OOTO fomenta que los residentes resuelvan sus problemas solos. Una de las preguntas más comunes que el Mediador preguntará a los residentes es  “¿Con quién has hablado en tu establecimiento?” o “¿Has hablado con tu consejero acerca de ese problema?” A menudo, jóvenes son referidos directamente al personal dentro de su programa, o se les anima a que utilicen el programa de quejas de la agencia.  Desafortunadamente, a veces los jóvenes no pueden pedir ayuda dentro de un establecimiento o no se sienten cómodos haciéndolo.

13. ¿Qué es el programa de quejas?

El Programa de Quejas para los Residentes es un procedimiento más formal por el cual los residentes pueden presentar quejas relacionadas a las prácticas, los procedimientos o las acciones del personal que les impacten personalmente.

14. ¿Puede un miembro del personal llamar a la Oficina del Mediador en nombre del joven, aunque el joven no ha pedido que se contacte al Mediador?

Sí.  El personal debería llamar a OOTO inmediatamente cuando un joven esté por ser arrestado o puede que sea arrestado, aunque el joven haya o no haya pedido hablar con el Mediador.  El personal también debería llamar cuando considere que el residente se beneficiaría del Mediador.

15. ¿Pueden llamar a OOTO personas que no trabajan para OCFS o son residentes en establecimientos residenciales de la OCFS?

Sí.  Los padres, los abogados, y otras personas interesadas pueden llamar a OOTO si tienen alguna pregunta acerca de los derechos de uno o más jóvenes colocados en un establecimiento residencial.

16. Si alguna persona que no es un joven llama para quejarse acerca de las condiciones de un joven en un establecimiento residencial, ¿tiene la persona que hace la llamada dar su nombre?

La provisión de información de contacto es importante y necesaria en caso de que se requiera información adicional para identificar y resolver un problema correctamente. Si alguien que llama a OOTO no desea dar a conocer su nombre a otros, OOTO respetará ese pedido.

17. Cuando un Mediador visita un establecimiento residencial, ¿se le permite ingresar a cualquier parte del establecimiento?

Sí.

18. Cuando el Mediador llama o visita un establecimiento durante el día, especialmente durante la semana, esto interrumpe el programa. ¿Puede hablar el Mediador con los residentes en momentos menos disruptivos?

El Mediador trata de organizar sus visitas y llamadas de la manera menos disruptiva, y está dispuesto a discutir la mejor manera de evitar interrupciones.  Sin embargo, para poder cumplir con mandatos estatuarios y regulaciones, ellos deben tener acceso a los residentes a su discreción y sin impedimentos.  However, in order to be able to fulfill statutory and regulatory mandates they must have unhindered access to residents at their discretion.

19. Si un Mediador solicita cualquier documento o informe creado y mantenido en el establecimiento residencial, ¿tiene el personal que proveerlo?

Sí.  La ley del Estado de Nueva York provee al Mediador acceso a “libros, récords, registros, informes, memoranda y cualquier otro material o documento escrito” referente al establecimiento residencial.

20. ¿Investiga el Mediador la(s) queja(s) que un residente pueda tener?

Es posible que el Mediador investigue la(s) queja(s) o puede ser que refiera la(s) queja(s) a otras agencias o divisiones, o simplemente puede ser que refiera la(s) queja(s) al personal apropiado en el establecimiento residencial.

21. ¿Investigan los Mediadores alegaciones de abuso infantil?

Los Mediadores son informantes bajo mandato, y tienen la obligación legal de informar inmediatamente cualquier alegación de abuso infantil al Registro de Abuso y Maltrato Infantil del Estado de Nueva York (New York Statewide Central Register of Child Abuse and Maltreatment—SCR).  Si el SCR acepta la queja, el asunto es referido al Negociado de Abuso Institucional (Institucional Abuse Bureau), el que lleva a cabo una investigación

22. ¿Tiene el Mediador la autoridad para resolver los problemas que llegan a su atención?

El Mediador no tiene la autoridad para resolver problemas.  Sin embargo, puede traerlos a la atención de aquellas personas que tienen la autoridad para resolverlos.

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